6 Trésors célèbres disparus

De l’Arche d’alliance à l’or aztèque de Montezuma, ces six trésors historiques continuent de nous échapper.

1/ L’Arche d’Alliance

Selon la Bible hébraïque, Moïse a fait construire, selon les plans de Dieu, le coffre en bois orné et plaqué d’or connu sous le nom d’Arche d’alliance. Son but était de garder des reliques sacrées, notamment deux tablettes de pierre contenant les dix commandements. Les Israélites ont porté l’Arche tout au long de leurs 40 années d’errance dans le désert, puis l’ont installée dans le temple du roi Salomon à Jérusalem. En 607 avant J.-C., les Babyloniens ont assiégé la capitale israélite, massacrant plus d’un million de personnes et poussant les survivants à l’exil. Au retour des Israélites, l’Arche avait disparu, ainsi que de nombreux autres trésors inestimables. On ignore si le coffre sacré a été caché quelque part avant le siège pour se protéger, ou détruit par les envahisseurs babyloniens. Quoi qu’il en soit, les archéologues et les chasseurs de trésors le recherchent depuis plus d’un siècle, sans grand succès.

2/ Le trésor de Montezuma

Lorsque Hernán Cortés arrive dans la capitale aztèque de Tenochtitlan en 1519, l’empereur Montezuma II l’accueille avec ses hommes en grande pompe. Les Aztèques ont même offert de l’or et de l’argent à Cortés dans l’espoir que ces « dieux » à la peau blanche laissent Tenochtitlan en paix. Avides de plus, les Espagnols ont assigné Montezuma à résidence et, avec l’aide d’alliés locaux, ont commencé à saccager la ville et à terroriser ses habitants. Après un massacre brutal lors d’une fête religieuse, les Aztèques se sont révoltés et Montezuma a été tué dans la confusion. Les forces espagnoles fuient Tenochtitlan en pleine attaque, et sont obligées de jeter toutes leurs richesses pillées dans les eaux du lac Texcoco dans leur folle course à la fuite. Bien que Cortés revienne avec une armée reconstituée l’année suivante et conquiert définitivement les Aztèques, le « trésor de Montezuma » restera perdu. Selon la théorie la plus populaire, les richesses reposent toujours au fond du lac Texcoco, bien que de nombreuses personnes l’aient cherché sans succès. Mais selon une légende transmise par certains descendants aztèques, plus de 2 000 hommes auraient récupéré les trésors et les auraient transportés (avec le cadavre exhumé de Montezuma) vers le nord, peut-être jusqu’au sud de l’Utah.

3/ Le trésor de Barbe Noire

Le pirate le plus célèbre de l’histoire (de son vrai nom Edward Teach) aurait servi comme corsaire britannique pendant la guerre de Succession d’Espagne au début du 18e siècle avant de se lancer dans sa brève mais tristement célèbre carrière de pirate. De 1716 à 1718, Barbe Noire et son navire amiral de 40 canons, le Queen Anne’s Revenge, ont rôdé dans les Antilles et sur la côte atlantique de l’Amérique du Nord, s’attaquant aux navires qui rentraient en Espagne chargés d’or, d’argent et d’autres trésors provenant du Mexique et de l’Amérique du Sud. À la fin de l’année 1718, une force navale britannique dirigée par le lieutenant Robert Maynard réussit à tuer Barbe Noire après une bataille acharnée ; Maynard fit décapiter le célèbre pirate et suspendit sa tête au beaupré de son navire. Avant de mourir, Barbe Noire a prétendu avoir caché son immense trésor, mais il n’a jamais dit à personne où il se trouvait. Les chasseurs de trésors le recherchent depuis lors, cherchant des indices partout, de la baie de Chesapeake en Virginie aux Caraïbes et aux îles Caïmans.

4/ Trésor de Lima

En 1820, alors que les forces du leader révolutionnaire José de San Martín avancent vers Lima, au Pérou, les autorités espagnoles se hâtent de sauver les richesses qu’elles ont amassées depuis leur conquête de l’empire inca au XVIe siècle. Elles confient au capitaine britannique William Thompson le soin de cacher le trésor à bord de son navire, le Mary Dear, et de naviguer jusqu’à ce que le retour à Lima soit sûr. Au lieu de cela, Thompson et son équipage ont tué les gardes du vice-roi espagnol et sont partis avec le butin. Lorsqu’un navire espagnol a capturé le Mary Dear, tout l’équipage a été exécuté, à l’exception de Thompson et de son second, qui ont promis de révéler où ils avaient enterré le trésor. Mais lorsqu’ils atteignirent l’île Cocos, près de l’actuel Costa Rica, Thompson et son compagnon s’enfuirent dans la jungle et on n’entendit plus jamais parler d’eux. Depuis lors, plus de 300 expéditions ont tenté – en vain – de retrouver le trésor de Lima. Le butin perdu, qui comprendrait une image en or massif grandeur nature de la Vierge Marie incrustée de pierres précieuses, vaudrait aujourd’hui environ 200 millions de dollars.

5/ Le trésor de Mosby

Au début du mois de mars 1863, le colonel John Singleton Mosby, garde forestier confédéré, et sa bande de guérilleros surprennent plus de 40 soldats de l’Union au palais de justice de Fairfax et les maîtrisent sans tirer un seul coup de feu. Dans le logement du général de l’Union Edwin Stoughton, Mosby aurait emporté un sac en toile de jute rempli d’or, d’argent, de bijoux, de chandeliers et d’autres objets de famille d’une valeur de plus de 350 000 dollars, tous provenant des maisons de riches planteurs de Virginie. Alors que Mosby transportait Stoughton et les autres prisonniers vers la ligne confédérée, ses éclaireurs l’ont averti de la présence d’un important détachement de soldats de l’Union à proximité. En cas de bataille, Mosby dit à ses hommes d’enterrer le sac de trésor entre deux grands pins, qu’il marqua de son couteau. Les raiders de Mosby ont évité l’affrontement et sont retournés derrière les lignes confédérées, mais lorsqu’il a renvoyé sept de ses hommes pour récupérer les richesses, ils ont été attrapés et pendus en tant que guérilleros accusés. Mosby ne revint jamais chercher le trésor et ne dit jamais à personne son emplacement exact – pour autant que nous le sachions, il est toujours enterré dans les bois du comté de Fairfax, en Virginie, aujourd’hui.

6/ De l’or nazi dans le lac Toplitz en Autriche

Au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, alors que l’Allemagne se trouvait au bord de la défaite, le régime nazi a cherché à cacher les précieux trésors qu’il avait passé les six dernières années à piller dans les musées et les familles juives condamnées de toute l’Europe. Aujourd’hui encore, des rumeurs circulent sur un « train fantôme » nazi transportant jusqu’à 300 tonnes d’or et d’autres richesses à travers un réseau secret de tunnels en Pologne. Dans le lac Toplitz, situé dans une épaisse forêt alpine en Autriche, des officiers nazis auraient englouti des milliards de dollars d’or de la Reichsbank, dont aucune trace n’a été retrouvée à ce jour. En 1959, des plongeurs ont récupéré des conteneurs remplis de millions de dollars de fausse monnaie provenant des pays alliés, dans le cadre d’un plan nazi visant à détruire les économies de leurs ennemis par l’inflation. À ce jour, au moins sept personnes se sont noyées dans les eaux glaciales du lac à la recherche de l’or nazi perdu.

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