Signification du drapeau Jolly Roger

À l’époque moderne, l’ère souvent romancée de l’âge d’or de la piraterie ne peut être imaginée sans les drapeaux que les navires pirates arboraient fièrement lors des abordages de navires marchands, des raids sur les villes côtières ou des batailles acharnées contre les autorités navales qui les poursuivaient sur les sept mers. Le drapeau que l’on appelle aujourd’hui « drapeau pirate » utilise en fait un motif que très peu de pirates réels utilisaient, et il porte un nom dont personne ne peut déterminer l’origine avec certitude.

Origine du drapeau pirate

Les origines du drapeau Jolly Roger dans sa forme la plus connue aujourd’hui (drapeau noir avec un crâne humain blanc et des os croisés en dessous) ont commencé à être utilisées au début des années 1710-1720 par trois célèbres capitaines pirates – « Black Sam » Bellamy (qui serait devenu l’un des capitaines pirates les plus riches de l’histoire après seulement un an de raids en mer sur des navires marchands), Edward England (capitaine de 1717 à 1720) et John Taylor (qui a mené le vote pour démettre Edward England du poste de capitaine pirate). Ces trois capitaines pirates ont popularisé le drapeau traditionnel Jolly Roger dans le monde entier, bien que les historiens contemporains et modernes aient réussi à découvrir de nombreux autres indices sur les origines des premiers drapeaux pirates et l’introduction de son type le plus connu.

Histoire du Jolly Roger

La première mention du nom du drapeau pirate a été enregistrée en 1694 avec le nom « Red Jack » (les corsaires français l’appelaient « Red Jack » ou « joli rouge »). À cette époque, la majorité des drapeaux pirates étaient rouges ou noirs, mais leur icône centrale n’était pas un crâne, mais un squelette qui tenait souvent une lance ou perçait un cœur rouge avec cette lance. Ce motif de squelette a été mis en avant par des capitaines pirates tels que Barbe Noire, Edward Lowe et Francis Spriggs. D’autres motifs dont l’histoire s’est souvenue sont ceux du pirate le plus riche de tous les temps, Henry Every, qui utilisait un drapeau rouge présentant une vue latérale d’une tête de mort blanche avec des os croisés en dessous. Il aurait aussi parfois utilisé une version noire de ce drapeau. Le célèbre Calico Jack Rackham a utilisé un autre motif populaire. Son drapeau Jolly Roger consistait en un fond noir, un crâne humain blanc et deux épées croisées en dessous.

Le nom « Jolly Roger » était utilisé dans l’Angleterre médiévale comme un terme générique désignant un homme jovial et insouciant, mais depuis le 17e siècle, ce nom était souvent le symbole d’un squelette grimaçant. Les pirates de cette époque ont commencé à utiliser de plus en plus de squelettes peints sur des drapeaux noirs ou rouges. Les drapeaux eux-mêmes, bien sûr, n’étaient pas toujours mis en valeur sur les mâts des navires pirates. Ils n’étaient utilisés que lorsque les pirates voulaient annoncer leur présence aux navires voisins, ce qui leur permettait de rester discrets lorsqu’ils visitaient des ports et des zones maritimes plus sûres patrouillées par les autorités ou des agents ennemis.

Pavillon noir aux symboles terrifiants

Le symbole d’un crâne humain avec des os croisés en dessous est également un symbole crucial dans l’histoire de l’Europe médiévale. Dès le 15e siècle, la tête de mort était considérée comme un symbole de mort sur les équipements militaires, les substances toxiques et les memento mori sur les pierres tombales et les entrées des cimetières (surtout en Espagne).

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *